¿Qué es la excelencia en la Educación teológica?

Según el diccionario Merriam Webster en línea, excelente significa muy bueno, de primera clase, superior, lo que sugiere que la excelencia implica virtud o algo que es valioso.

Así parece que nuestras instituciones de educación teológica pueden demostrar valores y virtudes, nuestras carpetas podrían declarar que somos de primera clase, excelentes. Somos más que simplemente adecuados, somos muy buenos en lo que hacemos, o al menos, somos lo que debemos ser, ¿verdad?

Ahora bien, ¿cómo podemos percibir o reconocer la excelencia frente a la variedad tan grande de programas teológicos que hacen las cosas de manera tan diferente, especialmente a la luz de las maneras casi ilimitadas en las que sabemos que nuestras propias instituciones podrían ser mejores? A continuación, vamos a examinar un poco de este vasto tema.

¿Es bíblica la excelencia?

En Génesis 1, leemos que Dios había hecho exactamente lo que pensaba hacer, por el poder de Su Palabra.

Le gustó lo que vio y dijo: “Eso es bueno”. Reconocemos una calidad inigualable en el carácter, y los resultados en el proceso. La excelencia se ve en quién es Dios, en lo que Él hace y en cómo lo hace.

Todavía esperamos el día en que seremos transformados en un abrir y cerrar de ojos (1 Corintios 15:51), aunque Pablo puede decir que ahora, en este tiempo presente, “Dios es el que en vosotros produce así el querer como el hacer, por su buena voluntad.” (Fil 2:13).

Tomando prestado el lenguaje de los negocios, las marcas o los estándares de excelencia son claros en el carácter de Dios.

Sin embargo, aunque no es posible tener una escuela sin defectos, se nos anima a aprender a valorar la excelencia.

El apóstol Pablo dijo que somos llamados a reflexionar sobre lo que es excelente (Fil 4:8).

Al escribir a Tito, el Apóstol dijo que cuando él estaba haciendo lo que es bueno y útil para todos, la iglesia se dedica a algo que podríamos llamar de excelencia (Tito 3:8) y también dice algo similar cuando describe el valor del amor, que calificó de “un camino más excelente.” (1 Corintios 12:31).

¿Es la excelencia lo mismo que el éxito?

En cierto modo, la respuesta es sí. Dios hizo lo que quería lograr. Este es un trabajo de primera clase. Existe la excelencia o calidad cuando ciertas cosas se hacen de manera correcta, sin embargo, la cuestión no es sólo el logro de una meta: es alcanzar los objetivos correctos.

Cuando la excelencia se define fundamentalmente por el “éxito”, hay una fuerte tentación de contar historias que no representan exactamente el cuadro completo.

Si una institución de formación informa que todos sus estudiantes fueron aprobados con éxito en sus exámenes, tal vez eso merece una celebración. Sin embargo, ¿qué es lo que realmente se puso a prueba en estos exámenes? ¿Los estudiantes son capaces de predicar? O bien, ¿son brillantes predicadores, pero tan arrogantes que nadie los quiere como pastores?

La excelencia es más que una simple lista de “éxitos”, sobre todo si se deben a objetivos mal definidos, informes selectivos, análisis incompletos o el uso incorrecto de las estadísticas. Sin embargo, cuando somos capaces de hacer las cosas correctas de la manera correcta, hay mucho que celebrar con nuestro éxito.

¿Es relativa la excelencia?

Sí y no. Evaluamos nuestra calidad cuando nos comparamos con estándares y objetivos. Esto no es relativo. Sin embargo, muchos patrones son diferentes para diferentes personas y contextos, y en diferentes momentos.

Cuando los objetivos de una actividad o de una organización se modifican, los criterios por los que evaluamos la excelencia también deben cambiar. Un curso especializado en consejería para matrimonios debe ser evaluado de manera diferente a un taller ofrecido en un fin de semana para ayudar a las parejas a aprender a comunicarse mejor.

Ambos tienen diferentes criterios y estándares de excelencia en comparación con un campamento que tiene como objetivo ayudar a los niños a mejorar su fútbol.

Evaluar la excelencia también depende de las habilidades y experiencia de los participantes. Afirmamos la excelencia a partir del éxito que tenemos en alcanzar una meta o estándar que sea apropiado para el programa y el nivel de conocimientos y experiencias de las personas que participan en el programa.

¿Quién establece los estándares de excelencia o alguien?

1º. Dios mismo. Los programas de educación teológica evangélica existen para glorificar a Dios. Nuestra aspiración individual e institucional debe ser escuchar a Dios decir: “Bien hecho, siervo bueno, bueno y fiel”.

Al tratar de cumplir con la tarea que se nos da, debemos prestar atención a la Palabra de Dios y escuchar al Espíritu de Dios para andar y trabajar con sabiduría.

Aunque la evaluación final de nuestras obras sólo se hará al final de los tiempos, cuando todas las cosas serán reveladas, Dios nos puede animar (y corregir) em lo que estamos haciendo ahora.

2 º. La comunidad a la que servimos. Aparte de Dios mismo, el lugar más importante donde escuchamos las palabras de aliento con respecto a nuestra excelencia es la comunidad a la que tratamos de servir. La respuesta de nuestros clientes es la mejor forma de obtener información positiva y/o negativa sobre nuestra excelencia.

3 º. Las agencias oficiales de gobierno.

Hay afirmación de la calidad y la excelencia en los procesos de validación o acreditación oficial. Cada vez más los gobiernos se reservan el derecho de “acreditar” o “reconocer” los programas de educación. Esto no limita el derecho de las iglesias e instituciones teológicas para ofrecer seminarios y talleres relevantes, sin embargo, las autoridades de educación del gobierno quieren asegurarse de que las instituciones educativas sean competentes y bien estructuradas como para ser escuelas.

El reconocimiento del gobierno protege a la gente común de falsos programas educativos que ofrecen “graduaciones” baratas y con el mínimo de esfuerzo. Estos programas de validación en general no intervienen en asunto como:

a) quien se desempeña como docente,

b) quiénes son enseñados

c) lo que se enseña en cada curso.

Su atención se centra en que los docentes sean calificados, que la escuela cuente con instalaciones adecuadas y salud financiera, que son planes de estudio estén bien diseñados para los grados ofrecidos, que los programas tengan una buena estructura, que haya un buen cuerpo administrativo, etc.

Por una variedad de razones, una institución teológica evangélica puede optar por no buscar el reconocimiento del gobierno, sin embargo, muchos estudiantes prefieren tomar un curso que es reconocido por el gobierno, precisamente porque implica una declaración oficial de la calidad y excelencia del programa.

4 º. Organizaciones teológicas. Las agencias gubernamentales no están en condiciones de evaluar si estamos haciendo bien en la formación del carácter o la preparación efectiva de La gente para el ministerio cristiano. Este tipo de evaluación, sin embargo, se puede lograr por los colegas que trabajan en la comisión de acreditación de organizaciones que operan en áreas equivalentes, por ejemplo, AETAL que, además de ser una asociación de escuelas teológicas evangélicas, es una respetada agencia de acreditación de escuelas en Brasil y otros países latinoamericanos.

Es muy bueno cuando un programa teológico puede ser reconocido internacionalmente por su calidad.

5 º. El personal y la dirección de la propia institución. Todos los involucrados en la educación teológica deben darse cuenta de si están haciendo un buen trabajo. El programa educativo debe convertirse en una comunidad que constantemente se renueva y se anima para seguir creciendo en excelencia.

Todos los programas de formación tienen que multiplicar sus maneras de obtener retroalimentación para aprender más acerca de lo que están haciendo. Ser una excelente escuela requiere excelencia en muchas áreas diferentes.

Una buena manera para que un programa evalúe su propia excelencia es trabajar con las preguntas de autoevaluación que forman parte del proceso formal de acreditación.

¿Es posible la excelencia?

De hecho, se requiere! La Palabra de Dios no nos llamaría a la excelencia, si ella no fuera posible. Por lo tanto, ¿hasta qué punto somos conscientes de excelencia, sabiendo que Dios está obrando en nosotros ya través de nosotros? Tenemos los ojos de Dios para entender las necesidades de las personas y su entorno? ¿Estamos utilizando nuestro tiempo con sabiduría, para que podamos hacer las cosas bien y de la manera correcta? ¿Nos estamos asentando en la mediocridad? ¿Hemos respondido bien a las necesidades del contexto del cual formamos parte, frente a nuestras metas y propósitos? ¿Estamos satisfechos con los procesos que hemos utilizado para cumplir nuestros objeti-vos?

Conocer las respuestas a estas y otras preguntas nos ayudará a afirmar si nuestra institución teológica es o no es excelente, no sólo a los ojos de Dios, pero delante de muchos otros. Conclusión

El apóstol Pablo nos anima a todos con estas palabras: “Todo lo que hacéis, sea de palabra o de hecho, hacedlo todo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios Padre por medio de él” (Col. 3:17).

Dado que la educación es un man-dato que hemos recibido de nuestro Ma-estro – Jesucristo, como parte de su Gran Comisión a toda la iglesia (Mateo 28:18-20), los que sirven en las principales instituciones teológicas deben desubrir lo que es o no es excelente dentro de lo que están haciendo.

Artículo adaptado del libro La Excelencia en la Enseñanza Teológica, Capítulo I (Steve Hardy, Editora Descoberta, 2007).

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